This is the truth we need

The stone of hope: dr. Martin Luther King Jr.

Hoe wij naar The Mall kunnen komen, vraag ik de hotelreceptioniste. Ze kijkt me aan alsof ze vuur ziet branden. The National Mall, je weet wel dat grasveld, waar ook het Witte Huis aan grenst. Het blijft stil aan de andere kant van de balie. Ik was er vanuit gegaan dat het een begrip zou zijn dat grote groene veld, dat wij in Nederland bijna dagelijks wel een keer zien met het Capitool aan de ene kant en aan de andere kant Lincoln, wakend over de natie.
Gelukkig blijkt mr. Google erg behulpzaam en is het gemakkelijk te vinden, hoe wij vanuit de plek waar wij verblijven met de metro onze bestemming kunnen bereiken. Het monument dat ik daar zeker wil zien is dat van dr. Martin Luther King Jr, dat in 2011 geopend is.

Hitte en tranen
Vroeg in de ochtend blijkt het al erg warm in Washington DC en de wandeling naar het monument duurt lang. Deze dag zitten de tranen hoog. Nadat wij het indrukwekkende monument voor de gevallenen van de Tweede Wereldoorlog zijn gepasseerd, komen wij eindelijk in de buurt.
Pas als wij Indenpence Avenue zijn over gestoken, komt de plek in zicht. Voordat je het standbeeld kunt zien, moet je eerst door een stenen rotspartij, dat de Mountain of Despair wordt genoemd. De berg van de wanhoop verbeeldt de strijd die gestreden moest en moet worden om sociale gelijkheid en vrede te bereiken. Als je tussen deze beklemmende wanden bent doorgelopen zie je de uitgespaarde rots, met daarop de woorden: Stone of hope. Uit deze steen van hoop is de figuur van King uitgehakt. Standvastig en sterk staat hij daar voor rechtvaardigheid en vrede. De plek is beplant met Japanse kersenbomen, die in de lente, heel kort haar bloesem toont, als een kwetsbare herinnering aan het korte, maar indrukwekkende leven van dr. King Jr.

Wat is waarheid?
De citaten van dr. King die rondom te lezen zijn, zijn indrukwekkende gestalte die de steen van hoop heeft verschoven en een definitief gat heeft geslagen de berg van de wanhoop… Ik probeer er iets van te begrijpen. Schuin tegenover deze plek ligt het Witte Huis. Er woont daar een man, die het steeds over de waarheid heeft, over wat nep is en vals. Zou hij ooit zijn voortuin over zijn gestoken en dan even naar rechts gekeken hebben? Hoe zou hij onder de blik van Lincoln vandaan zijn gekomen? Zou hij verder hebben durven lopen dwars door de mountain of despair en naar de stone of hope hebben opgekeken?

Geweten

Kunnen wij leven met ons geweten?

En ik? Hoe ga ik om met de geschiedenis van mijn land en de kleur van mijn huid, die gekoppeld is aan slavernij, kolonialisme en de rijkdom die dat heeft opgeleverd en waar ook ik persoonlijk van profiteer? Hoe ga ik om met het racisme dat net zo goed in mij zit?

Gisteren en eergisteren
Door mijn tranen heen kijk eens nog eens goed naar de bezoekers van het monument. Ik zie vooral Afro-Americans en denk aan hun geschiedenis. Op het hoogtepunt van de slavernij zijn een derde deel van de Amerikanen slaaf. Toen de slavernij werd afgeschaft in 1865 werd in grote delen van het land apartheid ingevoerd, door de Jim Crow’s laws uit 1870. Pas in 1964 werd apartheid, racisme en discriminatie op grond van kleur, religie, sekse of land van herkomst strafbaar. In 1968 werd dr. King Jr. vermoord…en gisteren Heather Heyer in Charlottesville. Zij en zoveel anderen verlegden en verleggen de steen van hoop.

Zien
Terwijl ik de citaten van dr. King lees, groet ik de Afro-Amerikaanse vrouw, die naast me staat en verzucht: ‘This is the truth we need!’ Ze kijkt me aan, we zien elkaar en knikt.

About Janneke Nijboer

Met hart en ziel zoek ik waar de wind vandaan komt, als pioniersdominee voor @Windkracht3pt0 in Noordwijk en internetkerk @MijnKerk.nl. Sinds 2016 ben ik ingeschreven als reli-ondernemer bij de Kamer van Koophandel 64877043 voor preken, lezingen, coaching, supervisie en andere diensten met betrekking tot inspiratie, kerk, social media en begeleiding. Bermoogst is een verzameling van gedachten en gedichten die in de loop van de tijd ontstaan. De berm is de plek waar allerlei prachtigs te ontdekken valt, toevallige natuur tussen asfalt en beton. Het is de plek waar afval van ons haastig bestaan te vinden is. De berm is zoiets als de kantlijn van het leven, of een korte pauze tussen twee afspraken in. Een wachtruimte waarin er tijd is voor reflectie.

One thought on “This is the truth we need

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *